Le mariage précoce menace l’avenir des réfugiés centrafricaine au Cameroun

Baron Nkoy
By Baron Nkoy November 9, 2016 11:35
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Koulsoumi, 14 ans, seule avec son bébé. Photo Reuters

Koulsoumi, 14 ans, seule, affamée et traumatisée après avoir vu ses parents mourir en République centrafricaine déchirée par la guerre, croyait que le pire était derrière elle lorsqu’elle a été emmenée par une famille au Cameroun après avoir fui l’autre côté de la frontière l’année dernière.

La jeune réfugié a été chaleureusement accueilli par la famille dans le village de Tongo Gandima. Mais leur hospitalité a eu un prix.

“Ils avaient un homme pour me marier”, a déclaré Koulsoumi à la Thomson Reuters Foundation, berçant son bébé de quatre mois, Hamadou.

«Je n’étais pas heureux, mais la famille m’a emmené … quel choix ai-je eu? Dit-elle, ajoutant que son mari de 18 ans était injurieux et violent, et a disparu des avoir eu des rapports sexuels avec elle.

Koulsoumi est l’un des 260 000 réfugiés – dont la moitié sont des enfants – de la République centrafricaine vivant dans l’est du Cameroun, une région d’environ un million d’habitants.

Environ six réfugiés sur dix ont traversé la frontière depuis l’éclatement du conflit en 2013, alors que les rebelles Seleka, majoritairement musulmans, ont pris le pouvoir, déclenchant des attaques de vengeance de la part des milices chrétiennes.

La violence a diminué depuis l’élection de février, annoncée comme un pas vers la réconciliation la France a mis fin à sa mission de maintien de la paix récemment, mais les conflits sont fréquents et la plupart des réfugiés ont peur de rentrer chez eux.

Cet afflux a tendu les agences d’aide et les communautés à travers l’est du Cameroun, où plus de 90 000 enfants réfugiés sont hors de l’école et en proie à la violence, aux abus sexuels et au mariage précoce, selon l’UNICEF.

Bien que les camps de réfugiés offrent une éducation gratuite, la plupart des réfugiés  les deux tiers  vivent dans des villages où ils ont du mal à payer des frais d’inscription allant jusqu’à 2 000 francs CFA (3 dollars). Beaucoup finissent par envoyer leurs fils travailler et obliger leurs filles à se marier.

L’affaiblissement du financement humanitaire pour le Cameroun et la perspective d’une vague énorme d’arrivées si la République centrafricaine se replie dans des conflits pleins de souffle, alimentent les craintes des agences d’aide pour l’avenir des jeunes réfugiés du pays.

“C’est une crise oubliée, qui pèse le plus lourd sur les épaules des jeunes filles”, a déclaré Felicite Tchibindat, représentant de l’UNICEF pour le Cameroun. «La protection contre le mariage précoce et les vies brisées de misère est une priorité».

Mettre les filles de côté

Dans une école publique du village de Gado, luxuriant et peuplé de feuilles, une classe de réfugiés adolescents du camp voisin de Gado-Badzere criait et riait en discutant du mariage précoce.

“Ma famille voulait que je me marie à 14 ans, mais j’ai dit: ‘Non, je reçois une éducation'”, a hurlé une jeune fille de 15 ans, avant de sourire aux applaudissements et aux acclamations de la classe pour la plupart masculine.

Mais beaucoup de jeunes filles dans l’est du Cameroun, une région où environ la moitié des filles de moins de 18 ans sont mariées, ne sont pas si chanceuses.

Dans une autre école à proximité d’Abo Boutila, la directrice Sylvie Ndoume soupira en remettant un registre montrant une seule étudiante de plus de 14 ans.

“Une fois que les filles atteignent 13 ou 14, les parents les jettent de côté et les jettent dans la poubelle – c’est tout”, a déclaré Ndoume. “Pour certaines filles, elles pourraient être à l’école, mais dans leur esprit, elles attendent juste d’être sorties et mariées.”

Beaucoup de réfugiés sont issus de communautés d’élevage ou agricoles et ne valorisent pas l’éducation pour leurs enfants, selon les agences d’aide. Seul environ un enfant réfugié sur huit dans l’est du Cameroun est allé à l’école en République centrafricaine, selon l’UNICEF.

Reportage de Kieran Guilbert

Baron Nkoy
By Baron Nkoy November 9, 2016 11:35
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